Много тысяч лет назад гора Эльбрус извергает лаву и выбрасывает ввысь  тонны пепла, а в наши дни  – это огромный потухший вулкан. Эльбрус устремляется в небо на высоту 5642 метра.

Впервые Эльбрус начали изучать русские исследователи в XIX веке. В 1913 году В.К. Вишневский (астроном, академик) точно определяет местонахождение и высоту горы. В 1829 году участники первой русской научной экспедиции посетили Эльбрус.

В состав экспедиции вошли такие знаменитости как академик Ленц, Мейер (ботаник), Бернардацци (архитектор из Пятигорска) и другие. Отряд из 1000 казаков под предводительством генерала Эммануэля — начальника Кавказской линии – сопровождал и охранял экспедицию. Отряд расположился на высоте около 2400 метров на северной стороне  Эльбруса. Дальше отряд продвигаться не стал, а генерал предпочел наблюдать за учеными в подзорную трубу. На месте расположения бивака стоит камень с выбитой надписью: «1829 г. С 8 по 11 июля лагерь под командою генерал кавалер Эммануел».

Проведя ночь на уровне 3000 метро над уровнем моря, экспедиция начала подъем на гору. Некоторые члены экспедиции достигли  отметки  4800 метра. Высеченные на камне Георгиевский крест и цифры 1829 увековечили это событие. Лишь спустя более 100 лет (в 1949 году) советские альпинисты из общества «Наука» обнаружили надпись на камне. Небольшая группа в составе Ленца, двух казаков и двух проводников-кабардинцев продолжили путь. Ленц и казак Лысенков достигли седловины. Из-за сильно размягченного снега дальше продвигаться стало невозможно. Лишь кабардинец Киллар продолжил опасный путь. Он достиг вершины сам. Киллар находился под пристальным вниманием Эммануэля, который наблюдал за ним в подзорную трубу. Когда вечером проводник вернулся в лагерь, его чествовали как первопроходца и покорителя Эльбруса. За восхождение на вершину и за проделанную работу  экспедиция увековечена двумя чугунными плитами с надписью об этом великом событии. Они  установлены в Пятигорске недалеко от грота Диана. Сейчас плиты хранятся в музее.

Существует несколько версий названия Эльбрус.

Одна из них гласит, что название произошло от иранского Айтибарес – «высокая Гора», или (что более верно) – «блестящий, сверкающий».

Вторая версия. По-грузински называют Ялбуз (в переводе из тюркского «ял» — буря, а «буз» — лед).

Армянское название Альберис созвучно с фонетическим вариантом грузинского названия  и имеет общеиндоевропейскую основу, в которую входит топоним «Альпы». В карачаево-балкарском языке Эльбрус переводится как Эл – народ, селение, Бур – созвучно с бураном, а Ус – нрав, характер. Местные жители сохранили в своей памяти времена, когда Эльбрус действовал.

Эльбрус поднялся над уровнем моря на высоту в 5642 метра. Лишь несколько вулканических  гор выше Эльбруса – это уже угасший вулкан Аконкагуа (6960 метров над уровнем моря) и действующий Льюльяйльяко (6723 м над уровнем моря), находящиеся в Южной Америке. Величественный вулкан Килиманджаро в Африке выше Эльбруса всего на 253 метра. Вулкан Орисабе (5700 метров) в Северной Америке превосходит его на 58 метров. В горных системах Азии Эльбрус является самой высокой вулканической вершиной.

Все вулканы, в том числе и Эльбрус, состоят из двух частей: пьедестала из горных пород и насыпного конуса, который образуется при извержениях. Пьедестал Эльбруса тянется на 3700 метров. Отсюда следует, что конус Эльбруса составит 2000 метров.

 Ледниковая эпоха четвертичного периода ознаменовалась деятельностью Эльбруса. В то время на Кавказе уже проживали племена людей. Действие вулкана прекратилось 2500 лет назад. Вследствие наступления льдов гору покрывал мощный ледяной панцирь, который при извержении таял и  размывал ее склоны. Место извержения постоянно перемещалось. Два купола, которые в настоящее время венчают Эльбрус, — молодые. Древний кратер сохранился с юго-западной стороны горы и представлен скалами Хотю-Тау-Азау. Притоки реки Кубань и река Баксан питаются водами ледника, расположенного на этих скалах.

В XVI веке географы присваивали Эльбрусу статус действующего вулкана и на картах и в книгах изображали как огнедышащую гору. Так его изображают в своих легендах некоторые народности. Иногда распространяются слухи о том, что вулкан вскоре проснется, но они не подтверждаются. Со всей ответственностью Эльбрус можно быстрее можно назвать вулканом угасающим, нежели потухшим. Иногда он является центром землетрясений в Предкавказье. Остывающая в его недрах магма наполняет углекислым газом минеральные источники. Так возникают нарзаны, которых во множестве можно встретить у подножия Эльбруса. Из трещин просачиваются сернистые газы.

В 2008 году в России проходило голосование «7 чудес России» и по его результатам Эльбрус получил статус одного из семи чудес.

Эльбрус – наивысшая точка России и Европы
4.3 (85%) 4